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La roquette (Eruca sativa) est une plante annuelle de la famille des Brassicacées (ou Crucifères), à fleurs blanches ou jaunâtres veinées de brun ou de violet, dont les feuilles ressemblent à celles des radis et des navets, botaniquement très proches, et ont une saveur piquante et poivrée.


Le nom vient du latin eruca, qui a donné le bas-latin ruca, puis le vieil italien ruchetta. Selon les régions, on l'appelle aussi rucola (Suisse, probablement à cause du nom en allemand et en italien), rouquette (Roussillon) ou riquette (Nice). La riquette est une forme sauvage de la roquette avec de petites feuilles très goûteuses.

Elle se sème au printemps, jusqu'au début de l'été.

D'autres plantes proches, du genre Diplotaxis, portent le nom de roquette. Lorsqu'il est besoin de les différencier, les Diplotaxis sont appelées "roquette sauvage" et les Eruca "roquette domestique".

En cuisineModifier

On récolte les jeunes feuilles tendres, qui s'utilisent en salade, seule ou en mélange (mesclun), ou les feuilles plus développées qui s'utilisent cuites dans les pâtes, le risotto, le pesto, les soupes et les ragoûts.

En Italie, la roquette est souvent utilisée dans les pizzas, ajoutée au dernier moment de la cuisson ou immédiatement après, de sorte que les feuilles ne se fanent pas dans la chaleur. Sur l'île d'Ischia dans la Baie de Naples, un alcool digestif appelé rucolino est préparé à partir de la plante. Cette liqueur est une spécialité locale qui se déguste comme le limoncello ou la grappa.

En Égypte, la roquette est couramment consommée au petit déjeuner dans un ragoût de fèves.

Autres usagesModifier

Réputée pour ses vertus aphrodisiaques dès l'Antiquité, on en extrayait de l'huile essentielle pour composer des huiles de massage.

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