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La réglisse ou réglisse glabre, du grec γλυκύρριζα(Glycyrrhiza glabra L.) est une plante vivace de la famille des Fabacées, de la sous-famille des Faboideae, aux racines aromatiques. Elle est originaire du sud de l'Europe et de l'Asie.

La réglisse désigne aussi la racine de cette plante. Elixir de longue vie pour la médecine chinoise et selon Hippocrate, cette racine, au goût caractéristique, doux et amer, est récoltée depuis l'Antiquité sur la côte ionique calabraise, où elle pousse naturellement.

Le réglisse désigne l'extrait aromatique issu de la racine de cette plante, utilisé en confiserie (il désigne également la confiserie confectionnée à partir de cet arôme). Dans ce dernier cas, réglisse peut être employé au masculin comme au féminin.

DescriptionModifier

La réglisse est une plante herbacée mesurant entre 1 mètre et 1,5 mètre de haut.

Ses racines forment des rhizomes.

Elle a de grandes feuilles pennées, de 7 à 15 centimètres de long, composées de 9 à 17 folioles, et de petites fleurs violettes d'un centimètre de diamètre, disposées en inflorescence.

Son fruit est une gousse plate, de deux à 3 cm de long, il contient de nombreuses graines.

CultureModifier

La réglisse pousse préférentiellement dans un sol riche et humide et elle a besoin d'un climat chaud, comme sur le pourtour de la Méditerranée, au sud des États-Unis, au Moyen-Orient,en Afrique du Nord et à l'Île Maurice.

Une fois plantée dans une zone climatique lui convenant, la réglisse a tendance à devenir invasive : même après arrachage des racines, le moindre fragment laissé en terre engendrera un nouveau plant.

SynonymesModifier

  • Glycyrrhiza glabra - Réglisse
  • synonymes :Glycyrrhiza hirsuta, Glycyrrhiza echinata, Glycyrrhiza pallida, Glycyrrhiza officinalis, Glycyrrhiza laevis, Glycyrrhiza viscosa, Glycyrrhiza vulgaris
  • À Bruxelles la réglisse est appelée caliche.

HistoireModifier

Glycyrrhiza vient du grec γλυκύς glucus (doux, sucré), et ῥἰζα rhidza (racine, rhizome). La réglisse a reçu différentes appellations : bois doux, bois sucré, racine douce, ou régalisse.

La réglisse était connue des Grecs et des Romains, de Théophraste et de Sainte Hildegarde, qui l'employaient notamment pour éclaircir la voix. Mélangée à de la racine de chiendent torréfiée, elle entrait dans la composition de la boisson dite « hospitalière », qui se trouvait jadis sur les tables de chevet dans tous les hôpitaux.

En 1950, elle a été utilisée dans les cas d’ulcères et de gastrites. Elle était aussi utilisée pour le rhume, la bronchite ou les maux de gorge.

UtilisationModifier

CompositionModifier

La réglisse contient de nombreux principes actifs, dont :

  • l'acide glycyrrhizique, lié aux sels de calcium et potassium.
  • coumarine, maltol (0,03 % de l'extrait5)
  • des flavonoïdes, dont:
    • le liquiritoside (liquiritine)
    • l'isoliquiritoside (isoliquiritine)
  • des phytostérines
  • des alcaloïdes
  • des saponines (glycyrrhizine)
  • des hormones stéroïdes (œstrogènes)

ainsi que

  • de la mannite
  • de l'asparagine
  • des stéroïde analogue à l'ACTH et à la cortisone, principes voisins de la progestérone (H. Costello et Lynn)
  • et de l'atropine

Pour l'alimentationModifier

  • Pour la fabrication de sirop et de pâte à friandise.
  • Un des composants du pastis de Marseille (Ricard).
  • Le coco, appelé aussi à ses débuts tisane, boisson bon marché et très populaire vendue jadis dans la rue à Paris et Bruxelles.
  • L'Antésite, concentré liquide de réglisse à diluer avec de l'eau.
  • La réglisse, en bâton à mâcher, est utilisée notamment comme substitut au tabac, pour faire passer l'envie de fumer. Elle porte le nom de bois doux en Suisse.
  • Le Salmiakki Koskenkorva est un alcool finlandais à base de Chlorure d'ammonium et de vodka, mais n'est pas composé de réglisse, comme sa saveur pourrait le laisser croire.

Pour la cuisineModifier

  •  La réglisse sous la forme de poudre ou de sirop pourra être utilisée pour cuisiner des plats et desserts salés ou sucrés (viandes blanches, poissons, glaces, gâteaux, jus de fruits).

Pour la santé Modifier

La réglisse est utilisée depuis des siècles dans la pharmacopée chinoise, comme stimulant des facultés cérébrales.

Une récente étude a montré que de l’extrait de réglisse, à raison de 0,1 gramme par jour, abaisse le taux de cholestérol et de lipides sanguins chez les sujets souffrant de problèmes cardiovasculaires. La glycyrrhizine et l'acide glycyrrhétinique ralentissent le développement des virus.

Une molécule, baptisée BHP, extraite de la réglisse stopperait précocement la croissance des tumeurs cancéreuses de la prostate et du sein, en désactivant une protéine qui favorise leur prolifération.

  • Action expectorante et calmante de la toux, donc favorable au système bronchique[réf. nécessaire].
  • Apaise la soif.
  • Anti-inflammatoire au niveau du tube digestif et de l'estomac, protège les cellules hépatiques et restaure la muqueuse gastrique[réf. nécessaire].
  • Peut aggraver des problèmes d'hypertension artérielle, l'acide glycyrrhizique favorisant la rétention d'eau et de certains ions (effet anti-diurétique).
  • De même, effet non désiré de blocage de la fixation du potassium, via son effet bénéfique sur l'accroissement de la durée de vie des aldostérones, avec les mêmes conséquences sur l'hypertension artérielle
  • Composant du médicament Polykaraya.
  •  Propriétés laxatives
  • Facilite la digestion
  • Propriétés antiarthritiques

La réglisse accentue l'effet de certains médicaments comme la digitaline, certains diurétiques et corticostéroïdes. Il vaut donc mieux s'abstenir d'en consommer simultanément.

La réglisse (sèche) contient 3 à 5 % de glycyrrhizine, cette substance modifie le métabolisme des hormones corticoïdes principalement en inhibant une enzyme importante (11-béta-hydroxystéroide déshydrogénase) qui transforme normalement le cortisol, très actif, en cortisone, beaucoup moins active. Cette inhibition entraîne l'apparition d'un syndrome de pseudo hyperaldostéronisme qui associe œdèmes, augmentation de la pression artérielle (HTA) et baisse du potassium sanguin. L'enoxolone (acide glycyrrhétique : métabolite de la glycyrrhizine) est 200 à 1000 fois plus active sur ce système enzymatique que la réglisse pure. Le seuil toxique serait aux alentours d'un gramme de glycyrrhizine par jour sur une durée prolongée, mais certaines personnes peuvent montrer des signes d'intoxication à des doses plus faibles (300 à 400 mg/j). La teneur en extrait de réglisse dans la confiserie et les boissons est assez variable et bien notifiée sur les étiquettes ; les pharmacologues estiment qu'en utilisation prolongée il est préférable de ne pas absorber plus 125 à 150 mg de glycyrrhizine par jour. La réglisse servait, avec l'orge et le chiendent, à préparer la tisane ordinaire des hôpitaux, sans indication particulière, dite "bonne à tout".

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