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Le poivron est un groupe de cultivars de l'espèce Capsicum annuum (tout comme certains piments). Ce sont les variétés douces issues de cette espèce par sélection. Ces cultivars doux produisent des fruits de différentes couleurs dont le rouge, le jaune et l'orange. Le fruit est également consommé sous sa forme verte immature. C'est une plante annuelle de la famille des Solanacées originaire du Mexique, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. La plante est cultivée comme plante potagère pour ses fruits consommés, crus ou cuits, comme légumes. Le terme désigne à la fois le fruit et la plante.

Le poivron est l'ingrédient indispensable d'un certain nombre de plats, comme la ratatouille.

DescriptionModifier

Plante annuelle en climat tempéré car elle ne résiste pas au gel, mais pouvant vivre plusieurs années en climat tropical. Port dressé, presque arbustif, très ramifié. Les tiges de la base ont tendance à se lignifier. La plante atteint de 40 à 50 cm de haut en général. Les feuilles, alternes, lancéolées, se terminant en pointe, sont d'un vert brillant. Les fleurs, nombreuses et petites, sont blanches, à pétales soudés et pointus, au nombre de 6 à 8. Le fruit est une baie d'un type particulier, la pulpe, relativement mince et formant une espèce de capsule entourant un placenta plus ou moins volumineux portant de nombreuses graines. Extérieurement la peau est lisse et brillante, de couleur vert brillant avant maturité, elle prend à maturité une couleur vive, en général rouge, mais aussi jaune, orangé, violet, marron, noir... Les graines sont petites, plates, réniformes, de couleur crème.

Les poivrons se distinguent des piments par des fruits plus gros et plus charnus, et surtout dépourvus de substance piquante (la capsaïcine).

Variétés de poivronsModifier

Le poivron est une espèce très polymorphe. Les variétés cultivées sont innombrables.

  • Doux de Valence
  • Petit vert marseillais
  • Doux long des Landes
  • Piquant d'Algérie (un peu piquant)
  • Doux California Wonder
  • Petit carré de nice
  • Le Pepper Mont Jolien

UtilisationModifier

Le poivron (c'est-à-dire le fruit de cette plante) se récolte soit vert, soit mûr. Il se consomme comme légume soit cru, soit cuit :

  •  Cru
le poivron, à texture cassante, entre, découpé en rondelles ou en morceaux, dans la composition de salades, notamment la salade algérienne, avec tomates et oignons. Lorsqu'il est consommé cru, le poivron est peu digeste : sa peau et ses fibres épaisses sont mal supportées par les intestins fragiles. Il faut donc, avant de le consommer, retirer sa peau (en la pelant ou en la faisant cuire), ses fibres blanches coriaces à l'intérieur et toutes ses graines.
  • Cuit
le poivron s'accommode de diverses manières : au grill, au four, à l'étouffée, etc. Par sa forme creuse, il se prête bien à la préparation des poivrons farcis.

C'est un légume très peu calorique, 22 kilocalories aux 100 g. Il est riche en vitamines C et A.

Certaines variétés de poivron riches en terpénoïdes sont utilisées pour fabriquer des colorants.

Propriétés médicinalesModifier

Le poivron est bon pour la mémoire. Il contient une substance la lutéoline, une flavone qui agit en activant des circuits neuronaux impliqués dans l'apprentissage. Le poivron est aussi une source d'anticancer : les capsiates sont des substances chimiques dans le poivron qui peuvent provoquer la mort des cellules tumorales et ainsi permettre d'éviter le développement des tumeurs cancéreuses. Les capsiates sont très proches des capsinoïdes contenues dans le piment et elles ont le même effet.

Comparaison entre le poivron rouge et le poivron vertModifier

Apports nutritionnels pour 100 g
Nutriment Poivron rouge Poivron vert
Énergie (kcal) 27,1 20
Protéines (g) 0,9 0,86
Lipides (g) 0,3 0,170
Glucides (g) 5,2 3,23
Fibres (mg) 2 1,4
Calcium (mg) 9 10
Fer (mg) 0,4 0,31
Magnésium (mg) 12 10
Phosphore (mg) 20 20
Potassium (mg) 169 175
Sodium (mg) 3 3
Bêta-Carotène (μg) 3480 208
Vitamine E (mg) 0,7 0,37
Vitamine C (mg) 165 80,4
Vitamine B1 (mg) 0,04 0,057
Vitamine B2 (mg) 0,03 0,028
Vitamine B3 (mg) 0,09 0,48
Vitamine B5 (mg) 0,1 0,1
Vitamine B6 (mg) 0,3 0,22
Vitamine B9 (μg) 22 11
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