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Pois chiches
Originaires du Moyen-Orient, les pois chiches sont utlisés dans l'alimentation humaine depuis probablement sept mille ans. Constituant une bonne source de glucides et de protéines, ils se consomment aussi bien frais que secs ou transformés en farine. Dans les gastronomies méditerranéennes et indienne, ins entrent dans la composition de nombreux plats, entrée et soupes.

Les pois chiches sont les graines d'une plante herbacée annuelle buissonnante, qui pousse sous les climtas chauds et secs. Mesurant de 20 cm à 1 m de hauteur, cette plante porte des gousses coutre et enflée qui penvent contenir de 1 à 4 graines.

Plus ou moins arrondies et ridées, les graines de pois chiches mesurent environ 1 cm de diamètre. Il en existe plusieurs variétés, qui différent par leur couleur (crème, verdâtre, jauâtre, rougeâtre, brunâtre ou noiatre), leur consistance ( plus ou moins pâteuse) et leur saveur (certaines ont un goût de noisette).

Aujourd'hui, le pois chiche est cultivé principalement en Inde et en Turquie - qui fournissent à eux deux les trois quarts de la production mondiale -, au Pakistan, en Iran, Au Mexique et en Birmanie.

On peu cueillir les pois chiches avant que les gousses n'arrivent à maturité. Dans ce cas, ils sont utlisés comme des haricots verts. Lorsqu'elles sont récoltées à maturité, les graines sont commercialisées fraîches ou sont mises à sécher. C'est sous cette forme qu'elles sont le plus communément consommées. Les graines de pois chiches servent aussi à fabriquer de la farine.


QualitésModifier

Les pois chiches détienne un double record : celui d'être le légume sec le plus riche en glucides assimilables et le plus riche en protéines végétales. Ils sont également bien dépourvus en sels minéraux ( magnésium, fer, potassium...). Attention : parce qu'ils sont difficles à digérer, ils sont déconseillés aux intestins et aux estomacs fragiles. Pour les rendre plus digestes, ajoute un peu de jus de citron dans l'eau de cuisson.


Où le trouver ?Modifier

Vous trouverez les pois chiches au rayons légumes secs de tous les supermarchés et épiceries. Pour épargner le long temps de préparation, vous pouvez aussi les acheter cuits, en conserve.


Comment le conserver ?Modifier

Les pois chiches peuvent se conserver plusieurs années si vous les rangez dans un endroit sec. Toutefois, respectez la date de consommation optimale inscrite sur l'emballage.


UtilisationModifier

Mets salésModifier

Les pois chices sont l'in des symboles de la cuisine moyen-orientale. On les retrouve presque partout : en entrée, dans les soupes et les salafes ou en accompagnement des plats principaux. Le houmous, servi dans tous les pays du sud de la Méditerranée, est une purée de pois chiches qui se mange froide. Elle est généralement assaisonnée au citron et à l'huile d'ilive, parfois aussi au tahini (pâte de sésame). Les falafels sont également très appréciés. Ces petites boulette frites sont fonctionnées à partir qu'une purée de pois chiches, parfumées aux herbes et aux épices. nfin, les pois chiches sont l'un des ingrédients tradionnels des couscous d'Afrique du Nord. L'Inde fait une large utilisation de la farine de pois chiches, qui sert surtout à préparer pâte à frire, pains non levés et galettes.


Suggestions découverteModifier

Pois chiches et huile d'olive

Servez une salade de pois chiches chauds assaisonnés à l'huile d'olive, au persil haché et au paprika.


Pois chiches rôtis au sel

Faites cuire des pois chices, laissez-les sécher à l'air ambiant, puis posez-les sur une plaque allant au four et enduisez-les d'huile. Salez. Faites-les griller au four préchauffé à 150°C pendant 15 à 30 minutes en les retournant de temps en temps. Dégustez-les comme des cacahuètes.


PréparationModifier

Plongez les pois chices secs pendant 12 heures dans de l'eau froide. Égouttez et rincez. Faites cuire 50 minutes à l'autocuiseur ou 2 heures à l'eau bouillante (départ à l'eau froide). Salez en fin de cuisson. Pour éplucher les pois chiches, trempez-les dans l'eau chaude, frottez-les entre vos mains, puis retirez les peaux à l'aide d'une petite passoire. Renouvelez l'opération plusieurs fois.

Le saviez-vous ?Modifier

Homme d'État romarin et auteur philisophique réputé, Marcus Tullius Cicero était plus connu sous le surnom de Cicéron. On raconte qu'on l'appelait ainsi en raison de la grosse verrue qu'il avait sur le nez : en latin, cicer signifi " pois chiche". En réalité, son surnom ne signifiait pas qu'il avait une telle verrue, ni même qu'il cultivait des pois chiches. C'est de l'un de ses ancêtre, dont le bout du nez aurait eut la forme d'un pois chiche, qu'il tenait son patronyme. Affaire de nuaance !

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