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Poireaux ombre
Poireau est un terme qui désigne plusieurs plantes du genre Allium dont Allium polyanthum, le poireau de vigne. Cependant, la plupart du temps, c'est du poireau cultivé, Allium porrum, dont il est question. Cet article ne traite que de ce dernier.

Le poireau commun est donc une plante herbacée bisannuelle de la famille des Liliacées, largement cultivée comme plante potagère pour ses feuilles (pseudo-tiges) consommées comme légumes.

Nom scientifique : Allium porrum L., famille des Alliacées (précédemment famille des Liliacées).

Nom commun : poireau, porreau, poirée, poirette, asperge du pauvre, . de : Porree, Lauch, en : leek, es : puerro, poro.

Longues feuilles engainantes, opposées, plates, vert sombre ou vert jaunâtre, plus ou moins larges. La base des feuilles emboîtées forme une pseudo-tige appelée « fût » dont la partie enterrée est blanche et est la plus appréciée.

Les fleurs, blanc verdâtre, apparaissent groupées en ombelle au sommet d'une tige florale dressée la deuxième année.


Origine et distributionModifier

Cette espèce est originaire de la région méditerranéenne, probablement du Proche-Orient. Elle est largement cultivée dans toutes les zones tempérées.

C'est un légume très anciennement connu. L'empereur romain Néron fut surnommé le « porrophage » car il en consommait, paraît-il, de grandes quantités pour s'éclaircir la voix. Cette plante figurait parmi les plantes potagères recommandées dans le capitulaire De Villis au Moyen Âge.

CultureModifier

Préfère un sol frais, profond et riche en humus. C'est une plante très rustique, qui supporte bien le froid de l'hiver.

La multiplication se fait en deux temps :

  • semis en pépinière en février-mars ou en place en avril-mai.
  • repiquage des jeunes plants lorsque les tiges ont la taille d'un crayon après les avoir « habillés » (c'est-à-dire avoir raccourci les feuilles et les racines). Un repiquage profond favorise la longueur du fût.

La récolte intervient de 5 à 7 mois après la plantation. On pratique le buttage pour augmenter la longueur de la partie blanche. Les poireaux peuvent se conserver en terre, ou en jauge abritée pour pouvoir les récolter par grands froids. Chez les maraîchers spécialisés, la récolte est mécanisée. S'établit à partir de septembre.

Principales variétés cultivées

  • « Gros court d'été »
  • « Bleu de Solaize »
  • « Bleu d'hiver »
  • « Monstrueux d'Elbeuf »
  • « Monstrueux de Carentan »
  • « Jaune gros du Poitou »
  • « Long de mézières »
  • « Gros long d'été »
  • « Malabar du nord »
  • « Manon Recordon »
  • « Poireau de Liège »
  • « Poireau Farinto »
  • « Poireau Tara »
  • « Poireau Leblond » (sélectionné vers 1940, cultivé dans le Marais audomarois, conservé avec le CRRG)

Ennemis du poireauModifier

Les parasites les plus courants sont :

  • la teigne du poireau (Acrolepiopsis assectella) dont la chenille est souvent nommée ver du poireau, parasite le plus fréquent.
  • la mouche de l'oignon (Delia antiqua, famille des Anthomyiidae).
  • la mouche mineuse du poireau (Napomyza gymnoostoma), qui est une espèce invasive apparue en Europe, probablement favorisée par les cultures intensive et les échanges commerciaux. Elle est signalée en France depuis 2003, d'abord en Alsace puis en Bourgogne et en Île-de-France, parfois nommée Phytomyza gymnostoma.
  • une autre mineuse semble en extension, dont en France depuis 2006 où elle a été découverte dans le département de la Manche ; c'est Liriomyza nietkei, génératrice de moins de dégâts que la Phytomyza.


Quelques maladies cryptogamiques touchent parfois le poireau :

  • le « mildiou du poireau »,
  • la « graisse du poireau »,
  • la « rouille du poireau ».


UtilisationModifier

Les poireaux, dont le goût est intermédiaire entre ceux de l'oignon et de l'asperge, se consomment cuits. On peut les manger froids en vinaigrette, mais ils entrent le plus souvent dans la préparation de plats chauds : potages, tartes, quiches, pot-au-feu, potées...

Le poireau entre aussi sous forme déshydratée dans les potages industriels.

  • Le poireau est la plante emblème du pays de Galles.
  • Le "porais" est le symbole du carnaval de laetare de Tilff, près de Liège en Belgique. La figure principale du carnaval est "D'Jôsef Li R'Pikeû" ("Joseph le repiqueur").
  • Le poireau est aussi l'objet fétiche d'Hatsune Miku.


Poireau dans le langage courantModifier

  • Faire le poireau, c'est attendre (on dit aussi « poireauter »), en restant planté comme un poireau.
  • Le poireau, c'est aussi la décoration du mérite agricole dans le langage familier.
  • Le poireau est également un terme argotique pour désigner le pénis
  • Un poireau désigne également, dans le langage populaire, un bouton cutané sur le visage et plus particulièrement une verrue faciale surmontée de poils, lesquels rappelleraient les radicelles frisotés du légume qui apparaissent lorsqu'on arrache celui-ci de terre
  • le "poireau" désigne également un général dans le langage courant de l'Armée française, car il a la tête blanche, mais il est encore vert.
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