FANDOM


Pasteque3
La pastèque ou melon d'eau (Citrullus lanatus) est une plante herbacée de la famille des Cucurbitacées, originaire d'Afrique, largement cultivée pour ses gros fruits lisses, à chair rouge, jaune, verdâtre ou blanche et à graines noires ou rouges. Le terme désigne également ce fruit. Le fruit pèse généralement, à maturité, entre 5 et 20 kg.

Il faut distinguer la pastèque comestible plus judicieusement appelée « melon d'eau » (anguria en Italie, karpouz en Turquie, melancia au Portugal et au Brésil, sandia en Espagne, watermelon1 en anglais) de la pastèque à confiture ou « citre », non directement comestible. Cette dernière est aussi communément appelée « courge gigérine » ou « courge barbarine » dans le sud de la France, bien qu'il ne s'agisse pas d'une courge.

DescriptionModifier

La pastèque est une plante annuelle à tiges rampantes pouvant atteindre 3 mètres de long.

Les feuilles, de forme généralement triangulaire, sont très découpées, avec des lobes arrondis, profondément incisés mais aux sinus également arrondis. Certaines sont transformées en vrilles permettant à la plante de s'accrocher et de grimper sur des supports variés.

Les fleurs, à corole jaune pâle sont, comme sur la plupart des cucurbitacées soit mâles, soit femelles, mais toutes sont présentes sur le même pied (plante monoïque).

Les fruits sont des baies particulières, des péponides, de forme sphérique, plus ou moins oblongue, de couleur vert foncé souvent marbré de blanc.

Leur « diamètre » est de 30 à 60 cm et leur poids peut aller de 3 à 4 kg pour la variété Sugar Baby jusqu'à 35 kg pour la variété Yellow Belly. La chair de la pastèque à confiture est verdâtre et contient des graines rouges. Le melon d'eau contient jusqu'à 93 % d'eau. Il est très désaltérant et peu calorique.

VariétésModifier

  • Orangeglo : variété à fruit oblong de 9 à 14 kg et à pulpe sucrée orange ; mûr en 100 jours.
  • Melon d'eau petite yellow : petite pastèque ronde à chair jaune d'environ 2 kg.
  • Moon and Stars : découverte en 1930 ; mûr en 90 jours
  • Gigérine ou pastèque à confiture.

Origine et distributionModifier

La pastèque est une espèce spontanée en Afrique australe (Botswana, Lesotho, Namibie, Afrique du Sud). Les fruits sauvages sont souvent amers.

C'est une plante des pays chauds. Sa culture est très ancienne et attestée dans l'Égypte antique. Elle s'est répandue sur les bords de la Méditerranée puis dans l'ensemble des pays chauds.

NutritionModifier

Composé à 92 % d'eau, avec des propriétés hydratantes, le melon d'eau est faible en matières grasses et ne contient pas de cholestérol. Il contient de nombreux éléments intéressants d'un point de vue nutritionnel, comme la citrulline, qui sert à synthétiser un autre acide aminé capital dans l'organisme, l'arginine, celle-ci jouant un rôle clé dans la division cellulaire, la cicatrisation et l'élimination de l'ammoniaque.

La pastèque est surtout réputée pour être riche en antioxydants. Elle contient également quelques vitamines (vitamine C, vitamine B1, vitamine B6 et vitamine A).

Comment choisir une bonne pastèque ?Modifier

Le poids est un indice de maturité, il doit donc être lourd. Il doit sonner « creux » quand on le cogne légèrement. Sur la plante, il doit être cueilli dès que la vrille opposée à son pédoncule est complètement sèche : c'est le signe infaillible de sa maturité. Quant à la pastèque à confiture sa maturation dure tout l'été ; elle doit être cueillie à l'automne avant les premiers frimas.

Sauf mention contraire, le contenu de la communauté est disponible sous licence CC-BY-SA .