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Le brocoli, Brassica oleracea var. italica, famille des Brassicacées, est une plante potagère originaire du sud de l'Italie. Il fut sélectionné par les Romains à partir du chou sauvage. Ceux-ci l'appréciaient beaucoup, et la cuisine italienne l'utilise beaucoup. Il fut introduit en France par Catherine de Médicis.

Fleur de brocoli et section Gros plan de chou romanesco

Le brocoli présente une tige centrale ferme ramifiée en petits bouquets qui, à la floraison, sont parsemés de minuscules fleurs jaunes. On le cueille avant l'éclosion de ses fleurs jaunes.

Le mot « brocoli » est dérivé du latin bracchium signifiant « branche », en référence à la forme du légume qui fait penser à des arbres miniatures. Habituellement de couleur vert foncé à vert sauge, le brocoli peut aussi être blanc ou pourpre (violacé).

VariétésModifier

Il existe 3 groupes de variétés de brocolis cultivés :

  •    le chou brocoli annuel,
  •    le chou romanesco,
  •    le Brocoli a jets

La partie comestible, « pomme » plus ou moins compacte, est selon le cas verte, blanche, jaune ou pourpre.

A fort grossissement et en effectuant une coupe, on peut observer les fleurs du Brocoli qui selon leur position dans l'inflorescence sont en boutons ou parfois pratiquement éclose. C'est la couleur des pétales qui donne à la pomme de Brocoli mature sa couleur parfois jaune et parfois d'un beau bleu. Boutons de fleurs immatures de Brocoli (Brassica oleraces var cauliflora) Détail d'une coupe longitudinale d'une inflorescence comestible de Brocoli (Brassica oleraces var cauliflora) montrant les fleurs Graines de brocoli. Santé

Valeur nutritive pour 100 g de brocoli cuit :

  •    Kilocalories : 28,7
  •    Protéines : 2,1 g
  •    Glucides : 2,8 g
  •    Lipides : 0,5 g
  •    Eau : 92 %
  •    Fibres : 2,2 g, abondance facilitant le transit intestinal (3 % en poids de cellulose). Il contient aussi d'autres composés glucidiques légèrement laxatifs.

Vitamines et minéraux :

  •    Calcium : 55,8 mg
  •    β-carotène : 312 mcg
  •    Vitamine A : 0 mg
  •    Vitamine B9 : 0,102 mg
  •    Vitamine B2 : 0,08 mg
  •    Vitamine C : 37,3 mg
  •    Vitamine E : 1,03 mg
  •    Vitamine K : -
  •    Potassium : 148 mg
  •    Fer : < 1 mg
  •    Magnésium : 11,5 mg
  •    Phosphore : 56 mg
  •    Soufre : 143 mg

Le brocoli, composé à 92 % d'eau, est un aliment peu énergétique, mais il possède en revanche de nombreux minéraux.

Il a une action préventive du cancer (et principalement le cancer du côlon) grâce aux fibres et aux composés soufrés et d'autres antioxydants : indoles, sulforaphane, glutathion, quercétine, β-carotène, brocoline (alcaloïde typique du brocoli) : ces substances ont la propriété de neutraliser certains composés toxiques présents dans l'organisme (radicaux libres).


CuisineModifier

Pour la cuisine, le brocoli doit avoir des grains fins, des têtes fermes et bien serrées, bien vertes, tirant un peu sur le bleu ou le violet. On consomme les fleurs en boutons, ou tout juste fleuries, ainsi que les tiges encore tendres. On peut les faire sauter dans un wok avec des carottes coupées façon julienne. Vertus médicales

Selon une étude japonaise, la consommation régulière de brocolis réduirait la fréquence des infections à l'Helicobacter pylori.

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