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Ananas comosus Victoria P1190421
L'ananas, dont le nom vient du mot nana ("parfumé"), est le plus populaire de tous les fruits exotiques. Qu'il vienne d'Afrique, d'Amérique du Sud ou qu'il s'agisse du délicieux petit victoria de la Réunion et de l'île Maurice, l'ananas se consomme nature ou comme ingrédient dans les recettes, si les Antilles et les îles de l'océan Indien l'utilisent surtout dans les desserts et les boissons, les pays asiatiques le préparent plus volontiers dans des plats sucrés-salés.

L'ananas est une plante herbacée de 1,20m de haut dont les grandes feuilles charnues, parfois épineuses, sont disposées en rosette. Au centre de la plante se développe un épi de fleurs, serrées les unes contre les autres. Le fruit de l'ananas résulte du développement de cette inflorescence.


L'ananas est cultivé dans toutes les régions tropicales au-dessous de 800m d’altitude.

La variété la plus répandue dans le monde est le cayenne. Originaire de la Guyane français, où il est appelé "mai-pourri", il est cylindrique, avec des hexagones plant de son poids dépasse souvent 2 kilo. De couleur rouge orangé à maturité, il a une chair jaune doré, très juteuse et sucrée.

Le queen est un fruit de petite taille dont les hexagones sont proéminents. Sa pulpe est plus colorée que celle du cayenne et sa saveur moins sucrée.

Dérivé du queen, le délicieux victoria est beaucoup plus petit et plus rond que la cayenne. Sa chair est plus jaune et surtout plus parfumée.

Enfin, l'abacaci (ou abaka) est une variété à chair blanche, très répandue au Brésil et en Afrique occidentale. Il est de forme conique, et sa peau fragile dessine de petits hexagones en relief.



QualitésModifier

L'ananas est un fruit riche en vitamine C et en carotène. Il est également bien pourvu en vitamine B9, indispensable à la synthèse des globules rouges et au développement fœtal. Il contient aussi une substance originale : la Broméline, une enzyme qui facilite l'assimilation des protéines et favorise donc la digestion. Souvent présentée comme une enzyme "mange-graisse", la broméline n'a en réalité aucun effet spécifique sur la perde de poids.


Où le trouver ?Modifier

L'ananas est proposé en toutes saisons dans toutes les points de vente de fruits et légumes. Choisissez-le lourd et parfumé. Tirez légèrement sur une feuille : si elle vient facilement, l'ananas est mûr à point.

Comment le conserver ?Modifier

L'ananas se conserve sans problème quelques jours à température ambiante : il achève ainsi sa maturation, à condition d'avoir été cueilli à point.

UtilisationModifier

Mets salésModifier

Utilisé comme légume par les Asiatiques, l'ananas entre dans la composition de multiples plats régionaux. Les Vietnamiens et les Thaïlandais l'incorporent à des salades de bœuf, de volailles ou de fruits de mer, parfois présentées dans le fruit évidé. En Inde, on l'apprécie dans les salade pimentées au yaourt (raïta) ou en curry. Il se marie particulièrement bien avec les viandes grasse comme le porc ou le canard. Récolté avant maturité, l'ananas inspire certains curries indonésiens et malais, et est utilisé dans des soupes aigres au Cambodge et au Viêtnam.


Desserts et boissonsModifier

Il existe un grand nombre de desserts à base d'ananas. Tartes, gâteaux, beignets, salades de fruits, sorbets... tous les pays exotiques ont leur recette. Préparez une simple tarte à l'ananas antillaise avec des tranches d'ananas caramélisées et une pâte brisée nappée de crème pâtissière parfumée au rhum et à la vanille.

Côté boissons, le jus d'ananas entre dans la composition de nombreux cocktails, avec ou sans alcool. Ainsi, le punch réunionnais à l'ananas victoria associe du rhum, du lait de coco, de la mangue et des oranges.


PréparationModifier

Ave un couteau-scie, ôtez le plumeau vert. Coupez l'ananas en deux dans le sent de la longueur. Retirez le tronc fibreux au centre en l'incisant de part et d'autre. Enlevez la chair en suivant le contour de l'écorce (avec un couteau à pamplemousse, c'est encore plus facile). Puis détaillez la chair en cubes. Si vous consommez l'ananas frais, Servez les morceaux dans l'écorce évidée.

Le saviez-vous ?Modifier

Christophe Colomb découvrit l'ananas en Guadeloupe et en rapporta un en Europe pour l'offrir au roi Charles Quint. Mais le voyage avait gâté le fruit odorant ! Il faudra attendre le XVIIe siècle pour qu'il soit produit en serre et pour qu'il figure sur toutes les tables royales. Vers 1642, le premier ananas "anglais", issu de la serre de la duchesse de Cleveland, fut offert à Charle 1er ; l'événement fut jugé suffisamment important pour être immortalisé par le peintre de la cour.

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